Marco Polo e Kublai Kan

Marco Polo descreve uma ponte, pedra a pedra.

— Mas qual é a pedra que sustém a ponte? — pergunta Kublai Kan.

A ponte não é sustida por esta ou por aquela pedra — responde Marco —, mas sim pela linha de arco que elas formam.

Kublai Kan permanece silencioso, reflectindo. Depois acrescenta: — Por que me falas das pedras? É só o arco que me importa.

Polo responde: — Sem pedras não há arco.

Italo Calvino in «As Cidades Invisíveis»